A Optibus está trazendo o transporte público para o século XXI

Essa não é mais uma daquelas histórias de dois caras que serviram em uma das unidades de tecnologia da IDF e tiveram uma ideia para uma startup. Amos Haggiag e Eitan Yanovsky não serviram na Unidade 8200 e não se conheciam antes de se encontrarem coincidentemente, enquanto estudavam ciência da computação e matemática na Universidade Ben Gurion. Mesmo depois de se conhecerem e começarem a trabalhar juntos em algo que lembra uma startup durante o primeiro ano de estudos, eles quase desistiram da ideia e cada um começou a carreira como funcionário de outras empresas. Eles ainda se encontravam de vez em quando para conversar e discutir a ideia, mas era mais um desafio intelectual, uma espécie de problema matemático insolúvel, que ambos, fãs de enigmas da infância, tentavam decifrar há anos. Foi apenas quase uma década depois que eles se sentiram próximos da solução e tomaram a difícil decisão de deixar seus empregos aconchegantes para fundara a Optibus, que resolve o problema de gerenciamento e planejamento do transporte de massa, uma dor significativa, embora não tecnológica em sua essência.

Como você garante que um ônibus esteja disponível em todas as paradas e nos horários corretos enquanto percorre a distância mínima? Que rota você atribui a um motorista que chegou a Beit Shemesh de Tel Aviv, mas não fará a viagem de volta por duas horas? Como alcançar um equilíbrio entre os motoristas de transporte público para evitar que um motorista registre horas extras significativas enquanto outro não atinge sua cota exigida? Quando seria melhor para um motorista tirar um dia de folga? E como no mundo você decide onde é melhor estacionar o ônibus para que ele esteja perto de sua rota no dia seguinte, mas também conveniente para o motorista chegar?

Todos esses problemas, e alguns outros, são resolvidos pelo software que foi desenvolvido por Amos Haggiag, que atua como CEO da empresa, e Eitan Yanovsky, o CTO. A plataforma já está em operação em mais de 1.000 cidades e gera uma receita de dezenas de milhões de dólares por ano, valor que dobrou nos últimos dois anos. Os clientes Optibus pagam uma assinatura anual do software, cujo preço é determinado de acordo com o número de veículos que administram. Os contratos geralmente são assinados por períodos de 3 a 5 anos.

A Optibus é diferente da maioria das startups israelenses também quando se trata do mercado que visa. Enquanto a maioria das startups locais está de olho no mercado internacional desde o primeiro dia, e principalmente no mercado americano, os primeiros clientes da Optibus foram as empresas de transporte público de Israel. A Optibus agora domina o mercado local, incluindo a empresa de transporte público Egged, e não trata os EUA como um mercado principal. É nos países desenvolvidos que existe uma procura particularmente elevada pela plataforma Optibus devido ao número de pessoas que utilizam o transporte público nessas regiões.

Embora o transporte público e os ônibus possam parecer um negócio chato de baixa tecnologia, as grandes empresas de tecnologia estão entre as que notaram a Optibus, com o próprio Mark Zuckerberg usando sistemas de transporte planejados pela empresa israelense. “Alguns de nossos clientes são grandes empresas com dezenas e centenas de funcionários que chegaram a uma situação em que estão construindo seus próprios sistemas de transporte público. Atualmente, planejamos todos os serviços de transporte de funcionários para Apple, Amazon, Microsoft e Facebook nos EUA. Esses são funcionários acostumados a ficar sentados por uma hora e meia no trânsito em cada direção. Agora, há centenas de ônibus saindo a cada 10 minutos e levando-os para onde eles precisam ir e o próprio Mark Zuckerberg pega um desses ônibus para o trabalho. Cerca de 80% dos funcionários do Facebook pegam ônibus para o trabalho todos os dias”, disse Haggiag ao Calcalist.

Assim como Zuckerberg, Haggiag também evita usar carro. Hoje, depois de já arrecadar US$ 170 milhões e quase alcançar o status de unicórnio em sua rodada de financiamento mais recente, que incluiu muitos dos grandes nomes do capital de risco, Haggiag e Yanovsky, estão determinados a contrariar todos os estereótipos. Isso também repercute no restante dos funcionários da empresa, que já emprega mais de 300 pessoas. Haggiag, que foi criado em Tel Aviv e ainda mora na cidade, viaja para a sede da empresa na Hashalom Road nas mesmas rotas de ônibus que usou quando criança, embora o faça com uma perspectiva diferente hoje em dia. “Um ônibus é o meio de transporte mais eficaz e em Tel Aviv eu só viajo de ônibus, bicicleta ou a pé”, observou Haggiag.

Por princípio e fidelidade à sua tecnologia, a Optibus tem apenas cinco vagas de estacionamento para seus 150 funcionários em seu escritório. De acordo com Haggiag, e independentemente do Covid-19, nem sempre essas vagas são preenchidas. Para incentivar os funcionários a adotar o transporte público, ou pelo menos reduzir o uso de carro, todo funcionário que ingressa na empresa recebe gratuitamente uma bicicleta ou patinete elétrica. Isso resolve outro problema que muitas empresas de tecnologia enfrentam no recrutamento de funcionários. “Há muitos funcionários que nos procuram e se juntam a nós porque têm paixão pelo transporte público e querem trabalhar em um lugar como este por princípios de economia verde e sustentabilidade. Essas pessoas são chamadas de geeks de trânsito. Eles têm grupos no Facebook em todo o mundo e muitas vezes nos abordam, pois somos quase a única empresa no mundo que está tornando o transporte público mais eficiente.”

Haggiag e Yanovsky nem sempre foram freeks de trânsito. Tudo começou com o pai de Haggiag, que atua há mais de uma década como CFO da empresa de ônibus Kavim. Quando Haggiag começou seus estudos universitários, seu pai o desafiou a desenvolver um software que resolvesse um problema aparentemente simples de planejar rotas de ônibus e torná-las mais eficientes.

“Contei a Eitan sobre o problema e realmente interessou a nós dois porque era fascinante como um quebra-cabeça. Isso nos lembrou do famoso problema do caixeiro viajante – como planejar corretamente o dia de um vendedor que precisa visitar 100 clientes em endereços diferentes. É um problema muito fácil de explicar, mas impossível de resolver, com um computador exigindo um tempo infinito para calcular as inúmeras opções diferentes”, explicou Haggiag.

Apesar de os dois passarem incontáveis ​​horas tentando resolver o problema do ônibus, Haggiag partiria para Princeton após seus estudos em Israel e depois de voltar se juntou à equipe da Microsoft Israel que desenvolveu o Cortona, a resposta da empresa ao Siri da Apple. Enquanto isso, Yanovsky estava subindo a escada na GigaSpaces e completou seu segundo grau em ciência da computação. “Ao longo de todos esses anos continuamos brincando com essa ideia no tempo livre, principalmente nos finais de semana e feriados. Escrevemos alguns códigos, pegamos alguns dados das empresas de transporte público israelenses, principalmente as menores, e com o passar do tempo começamos a entender que tínhamos algo que funciona e dá um resultado razoável. Nunca pensamos que isso poderia ser uma empresa real e algo grande.”

Fonte: CTech

Imagem por Gustavo Novo