Ultima Genomics levanta 600 milhões de dólares para mapear o genoma humano

Ultima Genomics, uma start-up israelense que trabalha para avançar o conhecimento genômico para “entregar o genoma de US$ 100”, saiu do modo furtivo e revelou que já arrecadou US$ 600 milhões em financiamento até o momento. A empresa não revelou qual pode ser sua avaliação, mas seus investidores incluem a Atlantic, Andreessen Horowitz, D1 Capital, Khosla Ventures, Lightspeed.

Este é um exemplo de onde os interesses do mundo dos negócios – para ganhar dinheiro – convergem com os interesses daqueles que desejam fazer avançar a humanidade. Quanto mais aprendermos sobre o genoma humano, mais fácil será curar todos os tipos de doenças e melhorar os padrões de vida como os conhecemos. É aqui que entra em jogo uma empresa como a Ultima Genomics.

Um genoma é o material genético de um organismo – qualquer organismo – que determina o que ele será: que tipo de animal, quão grande ou pequeno, etc. E em humanos o genoma é o que decide que tipo de doenças inatas as pessoas podem ou não sofrer de doenças como diabetes ou autismo.

Ultima Genomics declara que está “libertando o poder da genômica em escala”. A missão da empresa é impulsionar a escala da informação genômica para permitir avanços na biologia e melhorias na saúde humana.

Com a humanidade à beira de uma revolução biológica, há uma necessidade praticamente infinita de mais informações genômicas para abordar a complexidade da biologia e a mudança dinâmica – e uma necessidade adicional de desafiar as tecnologias convencionais de sequenciamento de próxima geração, explica Ultima Genomics. Ultima’s se gaba de que a nova arquitetura de sequenciamento reduz os custos do sequenciamento para ajudar a superar os tradeoffs que cientistas e clínicos são forçados a fazer entre a amplitude, profundidade e frequência com que usam informações genômicas.

Então, o que a Ultima Genomics tem feito até agora? Bem, seus primeiros resultados científicos dos principais institutos de pesquisa que utilizam a plataforma para sequenciamento de genoma inteiro, sequenciamento de célula única e epigenética do câncer serão apresentados na AGBT na Flórida na próxima semana com os dados iniciais publicados esta semana.

A empresa coletou dados de mais de 200 genomas humanos inteiros, gerados no Broad Institute of MIT e Harvard, que foi o primeiro site de acesso antecipado da empresa, além de uma atualização co-desenvolvida do kit de ferramentas GATK de código aberto da Broad.

“O DNA é a mídia de armazenamento da natureza e o conjunto de instruções para cada organismo vivo, mas com as tecnologias atuais, não podemos acessar essas informações na escala necessária para entender verdadeiramente a biologia complexa” disse Gilad Almogy, fundador e diretor executivo da Ultima Genomics. “Nossa arquitetura é destinada à escala radical, e o genoma de 100 dólares é apenas o primeiro exemplo do que ela pode proporcionar”. Estamos comprometidos em baixar continuamente o custo da informação genômica até que ela seja usada rotineiramente em todas as partes do sistema de saúde”.

“Cientistas e clínicos fazem contínuas trocas entre a amplitude, profundidade e frequência das informações genômicas que coletam”, explica Doron Lipson, Diretor Científico da Ultima Genomics. “Superando as limitações das tecnologias convencionais de sequenciamento de próxima geração, os pesquisadores podem agora projetar experimentos e ensaios clínicos que antes eram impossíveis”.

Fonte: Jewish Business News