Professor Israelense estuda pistas para mudanças climáticas do espaço sideral

É a Semana Mundial do Espaço. E embora o Prof. Paul Kamoun esteja no Planeta Terra, chefiando o laboratório de tecnologia espacial e sensoriamento remoto no Jerusalem College of Technology, seu olhar tem se voltado para cima nos últimos 40 anos. Mudança climática, desenvolvimento de medicamentos e missão lunar de Israel são apenas três áreas que mantêm seus olhos treinados no espaço sideral.

Com um PhD em ciências terrestres e planetárias pelo Massachusetts Institute of Technology, o francês Kamoun trabalhou em mais de 150 projetos com a agência espacial americana NASA, a agência espacial europeia ESA e a agência espacial francesa CNES.

Ele lida com o desenvolvimento de negócios internacionais para a empresa suíça SpacePharma, cujos laboratórios em miniatura feitos em Israel aproveitam o espaço sideral sem gravidade para o desenvolvimento de novos medicamentos.

Ele foi um consultor independente de telecomunicações para a espaçonave SpaceIL Beresheet com financiamento privado para a Lua em abril de 2019, que caiu, e espera enviar um experimento a bordo do Beresheet 2 em 2024. Talvez mais urgentemente, Kamoun está estudando as causas e consequências das mudanças climáticas usando imagens de satélite.

Quem e o que é o responsável?

Sabemos que a indústria de massa e os combustíveis fósseis desempenham um papel nas consequências, como o aquecimento global e o derretimento das calotas polares, diz Kamoun. No entanto, não sabemos a extensão das causas feitas pelo homem ou como elas se comparam às causas naturais, como o ciclo do Sol, o comportamento da Terra e a interação entre a atmosfera e o oceano.

“Não há dúvida de que existe aquecimento global. Mas não temos dados suficientes para quantificar as causas com precisão científica. Precisamos acumular cerca de 30 anos de dados de satélite para fazer isso, e temos cerca de 15 anos de dados até agora”, diz Kamoun.

“Não podemos dizer que a contribuição do homem para o aquecimento global seja exatamente isso ou aquilo. Se tivéssemos esses dados em mãos, é mais provável que todos os países do mundo chegassem a um consenso sobre o que fazer”, diz Kamoun.

Ele incentiva seus alunos a projetar satélites de última geração para descobrir mais sobre a Terra e o espaço e como usar os dados de satélite para melhorar nosso mundo. Na verdade, as tecnologias espaciais avançadas são uma especialidade em Israel, apesar de seu programa espacial com financiamento muito modesto.

“A NASA tem um enorme orçamento de mais de US $ 23 bilhões para 2021, enquanto a Europa em geral tem cerca de US $ 5 bilhões de orçamento espacial anual e Israel … talvez US $ 20 milhões”, disse Kamoun ao ISRAEL21c.
“O que você pode fazer com esse tipo de orçamento? Você pode fazer uma grande tecnologia para programas espaciais, tanto dentro como fora de Israel.” Por exemplo, diz ele, Ramon Space está desenvolvendo processadores de alta potência para supercomputação no espaço. A Elbit Systems está desenvolvendo soluções eletro-ópticas altamente avançadas para o espaço, entre outras aplicações.

“É difícil comparar o número de satélites ou missões espaciais com jogadores como a NASA, mas você pode comparar a tecnologia – e a nossa é de nível superior”, diz Kamoun. Cientistas israelenses tiveram colaborações frutíferas com a NASA, acrescenta ele, “embora não tanto quanto poderia ser feito e não muito visível”. A NASA forneceu, por exemplo, importantes meios de comunicação para o Beresheet 1. E muitos cientistas israelenses estão colaborando com seus colegas americanos para preparar as futuras missões da NASA à Lua e a Marte, acrescenta.

Alguns dos alunos de pós-graduação de Kamoun estão examinando imagens digitais de satélite do VENuS, o primeiro programa cooperativo de observação da Terra da Agência Espacial de Israel e do CNES da França. Os usos de tais imagens são quase infinitos, diz Kamoun. Por enquanto, eles estão focados em identificar a evolução da vegetação e da água no norte de Israel.

Planos para a próxima missão lunar de Israel

Kamoun espera que seus alunos projetem experimentos de física e eletro-óptica para o Beresheet 2, que incluirá dois módulos lunares ultraleves e um orbitador que circundará a Lua por vários anos e hospedará experimentos de estudantes.
Uma possibilidade é um experimento de física a bordo relacionado à teoria da relatividade de Einstein. “Outra ideia é projetar e anexar uma pequena câmera ou sensor aos pousadores, para ajudar a encontrar o melhor lugar para pousar durante a descida e, em seguida, tirar fotos durante e após o pouso”, diz Kamoun.

Ele terá que se esforçar para cumprir o prazo final de novembro da SpaceIL para propostas de experimentos para voar no Beresheet 2. “É complicado: você precisa encontrar um bom caso científico, projetar a instrumentação certa para resolver a questão científica e encontrar o financiamento para isso. Normalmente os governos cuidam do dinheiro. Mas em missões com financiamento privado como o Beresheet, o financiamento é tão complicado quanto o próprio projeto de ciências”, diz ele.

As experiências de Kamoun em programas espaciais dos Estados Unidos, Europa e partes da Ásia o tornaram a escolha natural para liderar o desenvolvimento de negócios internacionais para a SpacePharma.
Com sede na Suíça, com P&D e desenvolvimento de negócios em Israel, a SpacePharma capitaliza no fato de que as condições físicas, químicas e biológicas no espaço oferecem condições únicas para o desenvolvimento de medicamentos.
O laboratório portátil da SpacePharma permite que grandes farmacêuticas e cientistas independentes desenvolvam experimentos e produtos no espaço. “Já esteve no espaço cinco vezes e temos mais duas missões nos próximos cinco meses, incluindo uma com o astronauta israelense Eytan Stibbe”, disse Kamoun.
Espera-se que Stibbe faça 44 experimentos na missão do próximo ano à Estação Espacial Internacional, em áreas como agricultura, neurologia e óptica. “A SpacePharma também está desenvolvendo a primeira fábrica de medicamentos em órbita, que deve ser inaugurada no final de 2023”, acrescenta Kamoun.

“Será o primeiro bloco de construção de nossa fábrica espacial de grande escala para drogas. Será uma mudança fantástica de paradigma para o desenvolvimento de novos medicamentos mais rápido e ainda mais barato do que na Terra.” Acredite ou não, diz ele, o custo de P&D no espaço sideral está se tornando compatível com o custo vertiginoso de P&D na Terra.

Será que Kamoun algum dia terá a chance de entrar no espaço sideral por si mesmo? “É naturalmente um sonho ir ao espaço para ver nossa bela Terra de longe e ver os planetas maravilhosos do sistema solar de perto”, diz ele. “Mas, exceto por alguns caras sortudos ou ricos, isso provavelmente será para a geração de nossos alunos e filhos – se, é claro, a tecnologia e mais importante a confiabilidade do vôo espacial humano progredir o suficiente.”

Fonte: Israel21c

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