Phytolon consegue investimento de 14,5 milhões de dólares para continuar a desenvolver o seu corante alimentar fermentado

A startup de biotecnologia de corantes alimentares Phytolon fechou uma rodada de investimentos da série A de 14,5 milhões de dólares, liderada pela DSM Venturing com a participação do Cibus Fund, The Trendlines Agrifood Fund, investidores existentes, e um investimento em espécie através dos serviços de fundição da Ginkgo Bioworks.

O Phytolon com sede em Israel diz que a sua nova rodada de financiamento, que se baseia nos 4,1 milhões de dólares que angariou em 2020, ajudará a mover a sua tecnologia proprietária para a comercialização. A startup de tecnologia está desenvolvendo alternativas sustentáveis aos corantes alimentares tradicionais.

Corantes alimentares
“Os corantes alimentares naturais atuais são dependentes da agricultura e, na sua maioria, derivados de fruta e vegetais”, diz a empresa. Os corantes alimentares alternativos – artificiais – têm estado ligados a numerosas preocupações de saúde, incluindo a TDAH e mesmo algumas formas de cancro.

De acordo com a Clínica Cleveland, alguns estudos mostram uma ligação entre os corantes artificiais e o aumento da TDAH ou hiperatividade em crianças. “Um estudo australiano descobriu que 75% dos pais notaram uma melhoria no comportamento e atenção uma vez eliminados os corantes”.

Um estudo realizado em animais encontrou benzeno em corantes alimentares ligados ao crescimento tumoral, mas não é claro se as pequenas quantidades presentes na maioria dos corantes representam riscos para a saúde humana.

Fora de uma curta proibição do Corante Vermelho #3 em 1990, os EUA não proíbem actualmente quaisquer corantes alimentares artificiais, apesar do corpo de investigação que os liga a questões de saúde. Mas outros países, particularmente em toda a Europa, dizem que existem provas suficientes para restringir a sua utilização.

O Phytolon utiliza uma nova tecnologia para produzir pigmentos betalinizados através da fermentação de levedura de padeiro. O resultado é uma alternativa rentável e de menor pegada de carbono numa gama de cores que também pode ser mais segura do que os corantes artificiais.

A empresa diz que a sua tecnologia já atingiu uma “escala de produção semi-industrial”. Está agora a preparar-se para aprovação regulamentar tanto nos Estados Unidos como na Europa.

“Os investimentos da DSM Venturing, Cibus Fund, e Ginkgo Bioworks abrem a porta para uma ampla penetração dos nossos produtos na indústria alimentar global”, disse o Dr. Halim Jubran, Co-fundador e CEO da Phytolon, numa declaração. “Estamos entusiasmados por ter novos investidores que partilham a nossa visão de criar sistemas alimentares saudáveis, eficientes, e sustentáveis através da biotecnologia”.

“Acredito que esta rodada de investimentos e a participação da DSM no Phytolon irá acelerar a comercialização da paleta de corantes alimentares sustentáveis do Phytolon, que irá proporcionar benefícios importantes tanto aos produtores como aos consumidores de alimentos”, acrescentou o presidente do Conselho de Administração do Phytolon, Steve Dubin.

Tecnologia alimentar em Israel
A empresa faz parte de um movimento alimentar-técnico crescente fora de Israel que inclui marcas de carne cultivada MeaTech, SuperMeat, Future Meat, e BioBetter. O gigante alimentar israelita Tnuva anunciou que está também a explorar carne cultivada, bem como lacticínios à base de plantas.

Em Abril, a Autoridade de Inovação de Israel autorizou a formação do maior consórcio de carne cultivada do mundo. A Tnuva, juntamente com o bolseiro Gaya Savion, do The Good Food Institute, liderou o esforço, que verá 18 milhões de dólares em fundos governamentais serem aplicados no desenvolvimento da carne cultivada.

O país está também a ver outras tecnologias inovadoras a despertar o interesse, como o uso do ReMilk de fermentação de precisão para criar leite idêntico ao dair sem a vaca, e a tecnologia por detrás da Yo! Ovo que permite à empresa servir ovos fritos, escalfados e cozidos, feitos de proteína vegetal.

Fonte: Green Queen