Tecnologia israelense dá vida a livros fotográficos

A gigante fotográfica norte-americana Shutterfly está usando a inteligência artificial desenvolvida em Israel para transformar a forma como os consumidores se envolvem com suas fotos. Um algoritmo desenvolvido por seu departamento de P&D em Haifa seleciona e edita automaticamente as fotos de um cliente em um livro de fotos em questão de segundos, economizando horas de trabalho.

Em um mundo onde a maioria das coleções de fotos vive em smartphones, a empresa, com uma receita anual de US$ 2 bilhões, reconhece que ainda existe um mercado para produtos de fotos físicas. Canecas, garrafas, impressões em tela e afins podem ser facilmente personalizados. Mas fazer uma seleção de imagens do casamento, férias ou evento familiar de alguém e poder agrupá-las, encomendá-las e editá-las requer tempo e energia significativos do usuário. É aí que entra a IA da Shutterfly.

“Com o tempo, começamos a participar do desenvolvimento de álbuns de fotos automáticos, criando as melhores histórias entre milhares de fotos”, diz Roy Amir, Diretor Sênior de Engenharia da Shutterfly, ao NoCamels. “Encontramos a melhor maneira de recortar a foto, aprimorá-la e garantir que estamos maximizando a experiência do usuário, ajudando-o a finalizar sua criação ou torná-la melhor.”

Ao analisar os dados dos milhões de clientes da Shutterfly, o algoritmo baseado em IA entende quais fotos os usuários mais gostarão e a direção em que levarão suas imagens carregadas após uma viagem ou evento.

“Esses são algoritmos híbridos de várias etapas que estão aproveitando o aprendizado profundo”, diz Eyal Cohen, líder do site e vice-presidente de RH e operações da Shutterfly-Haifa.

O algoritmo, apoiado por análises avançadas, avalia a qualidade das fotos e decide qual, dentre as centenas enviadas pelos clientes, funcionará melhor. Em vez de os consumidores terem que selecionar as próprias fotos – um processo demorado para muitos – eles podem desfrutar de livros e produtos fotográficos comemorando eventos importantes, viagens e marcos da vida quase instantaneamente. Em 90 segundos, a plataforma Shutterfly identifica qualidades de fotos ideais, pessoas importantes no álbum de fotos, a centralidade das imagens e produtos fotográficos relacionados.

“Imagine que você está viajando para a Tailândia e tira fotos. Suas fotos irão para o Google ou Shutterfly se você já for um cliente. O aplicativo está indo para as fotos e entendendo a qualidade das fotos. Vai dar a melhor safra ao produto. Então, o algoritmo o usará, os dados preverão qual produto um cliente deseja comprar e pré-criará produtos fotográficos para eles”, explica Cohen.

Esse algoritmo está diferenciando a Shutterfly e impulsionando as receitas crescentes da empresa, diz Amir. O Wall Street Journal informou que o valor geral da empresa em 2021 ficou entre US$ 4 bilhões e US$ 5 bilhões.

“A equipe em Haifa, junto com Nova York e em colaboração com o pessoal móvel, unificou-se em uma equipe global – algo que não é muito comum na indústria. Fomos os líderes da transformação móvel da Shutterfly. A receita do celular passou de algo como US$ 10 milhões para US$ 20 milhões anualmente para centenas de milhões de dólares anualmente”, explica Amir.

Haifa abriga centros de P&D para IBM, Microsoft e outras grandes corporações. Em 2012, a Shutterfly adquiriu a startup israelense Photoccino, que desenvolve tecnologias para classificação, análise e organização de fotos, o que ajudou a catalisar os recursos de personalização da Shutterfly e a presença israelense. Em 2015, também adquiriu a startup israelense Mobixon, uma empresa de desenvolvimento de aplicativos.

Quando a Shutterfly se fundiu diretamente com startups israelenses, começou a se beneficiar de inovadores israelenses com forte treinamento tecnológico de seu tempo no exército e uma ética de trabalho em ritmo acelerado, diz Cohen.

“Você sabe o que os outros dizem sobre a Israel Startup Nation: é tudo sobre inovação, o que trazemos para a mesa. Estamos trabalhando muito rápido. Impulsionamos a empresa rapidamente.”

A “chutzpah” israelense (garra) está permitindo o sucesso da empresa, diz Amir ao NoCamels. “A combinação de empresas americanas com inovadores e espírito empreendedor de Israel está funcionando muito bem.”

A equipe de Haifa também valoriza a inclusão, a curiosidade e a inovação para impulsionar as iniciativas da empresa. A sede emprega uma das maiores equipes móveis de Israel e possui uma equipe martech (combinando marketing e tecnologia) que aborda as iniciativas da Shutterfly de frente.

É também o lar de uma gama diversificada de 150 inovadores de todas as origens. “Se você entrar na sala de futebol da FIFA ou na sala da família, verá judeus, muçulmanos, cristãos, judeus russos e outros sentados juntos. Nós somos bons amigos. Isso é algo que me surpreendeu sobre este lugar. Mesmo quando as coisas estão ficando muito mais tensas em Gaza e, em geral, o amor e a amizade no escritório são algo que nunca experimentei antes”, diz Amir.

O escritório também se orgulha de promover a inovação contínua, dentro e fora do escritório. Ele hospeda um hackathon anual na empresa, um evento de uma semana dedicado à inovação e à apresentação de mais de 50 ideias diferentes relacionadas ao Shutterfly. Os finalistas da competição são expostos à gestão global da empresa e as iniciativas dos cinco vencedores são adicionadas ao seu plano estratégico anual.

“A inovação está chegando internamente. Vemos o que outras empresas estão fazendo e não apenas copiamos e colamos. Estamos inventando nossas rodas por nós mesmos”, diz Cohen. Em seu ciclo contínuo de inovação, a equipe de Haifa continuará aumentando seu impacto em 2022. Colaborando com a empresa sucessora da Shutterfly, LifeTouch, por exemplo, a empresa pretende conectar a plataforma Shutterfly a uma ampla gama de estudantes dos EUA.

A LifeTouch é responsável pelas fotos escolares de mais de 40.000 escolas dos EUA, tirando mais de 80 milhões de fotos. A equipe de Haifa está trabalhando para combinar seus algoritmos de personalização com seus serviços, ajudando consumidores e escolas a escolher as melhores fotos e produtos baseados em fotos.

Olhando para o futuro, Amir diz: “O site em Haifa também está profundamente envolvido nos pilares de objetivos mais importantes e estratégicos da empresa hoje. Por exemplo, pegue o design personalizado. Adquirimos uma empresa chamada Spoonflower há pouco mais de um ano. Agora, vamos oferecer – no aplicativo móvel e no site – produtos não personalizados e coisas artísticas de designers.”

Por fim, disse Cohen ao NoCamels, a equipe de Haifa continuará ajudando a Shutterfly a ser a gigante que é hoje e a melhorar a experiência geral do usuário. “Podemos estar orgulhosos de termos trazido a criação de livros totalmente automatizada”, diz ele. “Agora estamos repensando profundamente a plataforma móvel e a experiência do usuário como parte do plano estratégico de 2022 para trazer mais visibilidade aos nossos clientes.”

Fonte: NoCamels

Imagem por NMQ