Incubando a sustentabilidade: The Kitchen Hub incentiva a inovação na indústria alimentícia Israelense

A crescente população mundial aumentou a demanda global e a produção de alimentos, incluindo produtos pecuários. No entanto, o consumo de produtos de origem animal tornou-se uma fonte de impactos prejudiciais ao meio ambiente e, alguns argumentam, à saúde.

Pesquisas da Organização para Agricultura e Alimentação (FAO) das Nações Unidas mostram que a indústria pecuária leva à exacerbação das mudanças climáticas, poluição da água e desperdício de recursos. Cerca de 18% das emissões globais de gases de efeito estufa são causadas pela criação de gado, expondo-nos ao perigo de exceder o limite de dióxido de carbono de 565 gigatoneladas até o ano de 2030. Além disso, a poluição da água e o desperdício causado pela produção de forragem e pecuária são barreiras significativas para a preservação do meio ambiente.

Para enfrentar os efeitos nocivos dos sistemas pecuários e reduzir a dependência da população do gado, a incubadora israelense de FoodTech, The Kitchen Hub, buscou alavancar seus recursos para cultivar inovações sustentáveis ​​na indústria de alimentos.

The Kitchen foi fundada em 2015 como um investidor inicial em startups com foco em alimentos e bebidas em colaboração com o Strauss-Group, um dos maiores fabricantes internacionais de alimentos com sede em Israel, e sob o programa de incubadoras da Autoridade de Inovação de Israel. A incubadora oferece infraestruturas físicas, como escritórios e laboratórios, além de suporte tecnológico e empresarial, oferecendo às startups recursos científicos e conexões de negócios necessárias para o desenvolvimento.

Desde a última entrevista da NoCamels com The Kitchen em 2019, a empresa passou por mudanças e rápido crescimento.

Na macroescala, The Kitchen não será mais a única incubadora operando no setor de tecnologia de alimentos em Israel. Outra empresa surgiu como participante do programa de incubadoras da Autoridade de Inovação para atender empresas iniciantes localizadas no norte de Israel. Enquanto a adição de outra incubadora traz competição ao cenário de negócios, The Kitchen vê isso como uma oportunidade.

“A competição entre as incubadoras é especialmente valiosa para os empreendedores e startups em busca de desenvolvimento porque agora eles têm uma gama mais ampla de recursos para escolher”, Amir Zaidman, VP de Desenvolvimento de Negócios da The Kitchen, disse à NoCamels em uma entrevista recente. “Também nos permite continuar otimizando nossos serviços e competir pela melhor incubadora-ganhadora”, acrescenta.

Em um nível mais micro, o portfólio da incubadora cresceu de 12 empresas para 20 empresas desde 2019. As startups do portfólio da The Kitchen são escolhidas por meio de um rigoroso processo de seleção pela equipe da The Kitchen, que procura especificamente empresas israelenses de tecnologia de alimentos que visam enfrentar alguns dos maiores desafios da indústria de alimentos por meio de abordagens tecnológicas inovadoras.

 

Destaques do portfólio da The Kitchen

Os esforços para encontrar fontes alternativas de proteína é uma área em expansão na indústria de tecnologia de alimentos, explica Zaidman, já que muitas startups têm feito experiências com diferentes fontes de proteínas, incluindo plantas, algas, fungos e células de criaturas vivas.

Uma das empresas de portfólio mais famosas da The Kitchen trabalhando para a produção de proteína alternativa seria a startup de carne cultivada Aleph Farms, que se baseia em mimetizar o processo natural de regeneração do tecido muscular em ambientes controlados.

“O processo é feito primeiro com a obtenção de uma biópsia de um rebanho e, em seguida, o crescimento gradual das células dentro da amostra de biópsia, formando tecidos de carne para consumo”, elabora Zaidman.

A Aleph Farms acaba de levantar com sucesso $ 105 milhões em uma rodada de financiamento da Série B para sua entrada no mercado no próximo ano, o que valida seus esforços conjuntos com a The Kitchen para tornar a produção de carne sem abate uma realidade.

As startups mais recentes produzindo proteínas alternativas que se juntaram ao portfólio da The Kitchen incluem a fabricante israelense de laticínios sem animais Imagindairy, que se especializou no uso de biotecnologia para replicar as proteínas de laticínios animais sem realmente consumir leite.

Fundada por pesquisadores israelenses na Universidade de Tel Aviv junto com o empresário de tecnologia de alimentos Dr. Eyal Afergan, e em colaboração com The Kitchen, a Imagindairy desenvolveu um processo de reengenharia dos microorganismos em laticínios de origem animal para extrair proteínas idênticas às do leite animal e produzir animais – laticínios gratuitos, como queijo, iogurte e leite potável.

Outra nova entrada no portfólio da The Kitchen é o produtor de proteína alternativa de Israel, YEAP, que busca as proteínas naturais na levedura para serem aplicadas na indústria de carne alternativa. Com os altos valores nutricionais da proteína do fermento e sua capacidade de otimizar o sabor da carne, a startup planeja eventualmente vender sua tecnologia para outros fabricantes de carne alternativos, incluindo Beyond Meat e Impossible Foods, diz Zaidman.

Outra adição empolgante é a Mush Foods, uma startup em estágio inicial de desenvolvimento de alimentos ricos em proteínas com base no micélio do cogumelo, as raízes dos cogumelos. Foi fundada em conjunto entre o The Kitchen e o Migal Research Institute, o centro regional de P&D do Ministério de Ciência e Tecnologia de Israel, na cidade de Kiryat Shmona.

Essas empresas se juntam às startups existentes com foco em proteínas, Flying SpArk, desenvolvedora de fontes de proteína à base de insetos, e Rilbite, uma alternativa à carne picada com uma lista de ingredientes extremamente curta.

Zero Egg, desenvolvedora de um substituto vegano para ovos e também uma empresa de portfólio, levantou US $ 5 milhões em financiamento da Série A no final da tarde, logo após fazer sua estreia no mercado dos EUA. E a empresa premiada Yofix, fabricante de alternativas lácteas prebióticas e probióticas vegetais fermentadas sem soja e veganas, já foi vendida com sucesso em Israel sob a marca SOMENTE.

 

Foco na saúde e sustentabilidade

“A pandemia também chama a atenção para os benefícios de manter um estilo de vida saudável para fortalecer nosso sistema imunológico”, sugere Zaidman.

Outras notáveis ​​empresas de portfólio que trabalham para fornecer alimentos mais saudáveis ​​ou mais sustentáveis ​​incluem a startup de arte culinária ANINA, uma desenvolvedora de refeições prontas para cozinhar feitas com produtos “feios” (para reduzir o desperdício de alimentos), produtora de lanches saudáveis ​​Torr FoodTech, Vanilla Vida, uma startup focada em tecnologia que ajuda a cultivar baunilha de forma mais eficaz para aumentar a produtividade e reduzir os preços, Better Juice, desenvolvedora de uma tecnologia enzimática exclusiva que reduz o conteúdo calórico e de açúcar em sucos de frutas e que recentemente levantou US $ 8 milhões em financiamento, e Amai Proteins, uma startup de tecnologia de alimentos que desenvolveu um substituto do açúcar mais saudável à base de proteínas.

Uma nova entrada neste espaço é a Maolac, uma startup que desenvolve suplementos alimentares à base de proteínas que aumentam a imunidade.

Zaidman conclui que The Kitchen continuará a investir e apoiar as startups de tecnologia de alimentos mais inovadoras e disruptivas em Israel que estão enfrentando os maiores desafios em todos os reinos da sustentabilidade ambiental, segurança alimentar, opções de alimentos mais saudáveis ​​e fabricação de alimentos eficiente.

“Há muito a ser feito na cadeia de valor de alimentos e acreditamos que startups de tecnologia inovadora nos ofereceriam os melhores candidatos para criar um impacto e desestabilizar a indústria de alimentos”, diz ele. “Juntos, forneceremos soluções para consumidores que podem contar com sistemas alimentares mais sustentáveis, seguros e confiáveis.”

Fonte: Nocamels. A notícia completa pode ser lida em inglês aqui.