Israel – pequeno na terra, grande no espaço!

Por muitas décadas, houve um debate significativo em todo o mundo sobre a necessidade e o valor da exploração espacial, com os custos e benefícios a longo e curto prazo avaliados por formuladores de políticas e cidadãos.

Em Israel, na década de 1980, os formuladores de políticas reconheceram e aceitaram que as atividades relacionadas ao espaço tinham o potencial de contribuir não apenas para a economia israelense e a posição internacional do país, mas também para o avanço da humanidade em termos de pesquisa, agricultura, comunicações e monitoramento da poluição ambiental. Como resultado, a Agência Espacial de Israel foi fundada pelo governo em 1983 sob os auspícios do Ministério da Ciência e Tecnologia e recebeu um mandato para iniciar e coordenar todas as atividades de um programa espacial civil.

Nas décadas que seguiram, Israel desenvolveu um programa de satélite de grande sucesso, focado na miniaturização da tecnologia e no desenvolvimento de alta resolução, sensoriamento remoto e capacidades de comunicação, os quais ajudaram a colocar Israel na vanguarda da indústria em todo o mundo.

Mas as capacidades de Israel no domínio espacial não se limitam aos satélites. Desde 2012, 62 projetos de P&D receberam aproximadamente NIS 160 milhões (US$ 51,3 milhões) para “incentivar o uso de tecnologias existentes para o espaço, reduzir lacunas de conhecimento em relação ao que está acontecendo nos mercados espaciais globais, melhorar a competitividade da indústria israelense e aumentar o uso da indústria israelense de conhecimento científico acumulado de tecnologias espaciais. ” Somente em janeiro deste ano, a Agência Espacial de Israel, o Ministério de Inovação, Ciência e Tecnologia e a Autoridade de Inovação de Israel (IIA) aprovaram uma nova concessão de NIS 18,5 milhões (US $ 5,94 milhões) para 11 empresas privadas que desenvolvem tecnologias espaciais inovadoras.

Embora a bolsa possa ser relativamente pequena em comparação com outras indústrias e países, o impacto potencial das tecnologias promete ser muito significativo. Além disso, as empresas são obrigadas a reembolsar o governo pelo financiamento por meio de pagamentos de royalties que podem receber pela venda de produtos comerciais.

Algumas das empresas, descritas abaixo, que receberam subsídios se destacam por suas abordagens inovadoras, multiaplicativas ou de resolução de problemas:

Helios está desenvolvendo tecnologias para extrair e utilizar metais e oxigênio do solo marciano e lunar, para fornecer combustível e materiais de construção para futuras missões espaciais. Como subproduto, Helios descobriu e desenvolveu um novo método para produzir ferro a partir de minério de ferro, exigindo apenas energia térmica e emitindo apenas oxigênio. Essa tecnologia pode permitir que os produtores de aço na Terra reduzam significativamente sua pegada de carbono e custos de produção.

A Paxis está desenvolvendo materiais cerâmicos avançados para a produção de estruturas 3D complicadas a partir de carboneto de silício, tornando produtos adequados para uso em condições ambientais extremas no espaço ou na Terra.

A Terra Space Labs está desenvolvendo um sistema de observação da Terra por infravermelho que, usando pequenos satélites mais baratos e mais simples de produzir, pode ajudar em questões como detecção e monitoramento de incêndios florestais, detecção de gases de efeito estufa, derramamentos de óleo, bem como a medição de biomassa florestal e o diagnóstico de gelo dentro de nuvens, contribuindo assim para os esforços globais de monitoramento ambiental.

N.S.L. Communications, produz antenas e antenas parabólicas pop-up para ajudar a fornecer banda larga e outros serviços de comunicação para os setores de IoT e agrícola, por uma fração do custo tradicional das comunicações por satélite e sem a necessidade de estabelecer uma infraestrutura celular cara no solo.

Muitas das tecnologias espaciais em uso e em desenvolvimento hoje não são vistas pela maioria da população global, mas ajudam a facilitar nossas necessidades diárias por meio de vários setores e plataformas. Tomemos, por exemplo, os benefícios oferecidos por duas outras empresas israelenses.

Gorila Link oferece uma solução plug and play “Platform as a service” (PaaS) que permite a conectividade de dispositivos inteligentes em várias redes de satélite, fornecendo 100% de cobertura global. Os benefícios dessa cobertura de comunicação para indústrias baseadas em terra são numerosos, particularmente nos setores de petróleo e gás e silvicultura e transporte, bem como nos setores de cidades inteligentes e intensivos em IoT.

Na área de sustentabilidade alimentar futura, a GreenOnyx, é uma startup israelense de engenharia agrícola que desenvolve verduras frescas cheias de nutrientes e suplementos alimentares. Está experimentando o cultivo de uma planta de lentilha à base de água sob condições de microgravidade em uma instalação de cultivo autônoma. As folhas serão testadas como alimento no espaço, e produzidas em grupo controlado onde serão analisadas suas taxas de crescimento.

Além dessas recentes bolsistas, existem inúmeras outras empresas israelenses que contribuem para o progresso humano em setores importantes.

Uma dessas empresas é a Space Pharma, que desenvolveu tecnologia miniaturizada de laboratório de microgravidade, permitindo a possibilidade sem precedentes de desenvolver novos medicamentos no Espaço. Ao realizar experimentos em microgravidade, onde sistemas biológicos e químicos têm processos acelerados, os cientistas podem observar o crescimento tridimensional de culturas de células e estruturas moleculares de proteínas e cristais a um custo menor e com maiores taxas de sucesso do que experimentos com métodos tradicionais de pesquisa. De acordo com o CEO da SpacePharma, Yossi Yamin, “Estudamos tudo, desde colóides, reações enzimáticas, células hepáticas, física de fluidos, células-tronco, biópsias de câncer, cujas moléculas mantêm sua forma tridimensional”. Essa pesquisa pode ajudar a pavimentar o caminho para novos avanços em áreas como ciências da vida, tecnologia de alimentos, produtos químicos, materiais e muito mais.

Foi a tecnologia da Space Pharma que facilitou alguns dos experimentos conduzidos pelo filantropo e ex-piloto de caça israelense Eytan Stibbe enquanto ele estava a bordo da Estação Espacial Internacional em abril de 2022.

Dados esses exemplos, fica claro que, de certa forma, os fatos estão agora superando a ficção científica, e Israel está ajudando a liderar o caminho.

Artigo escrito por Colin Sheena, da Missão Economica de Israel em Dublin, Irlanda.

Imagem por Miriam Espacio.