Cientistas israelenses desenvolvem novo método para remoção de poluentes da água potável

Pesquisadores do Technion – Instituto de Tecnologia de Israel desenvolveram tecnologia inovadora para remover poluentes perigosos da água potável.

A tecnologia remove e destrói com eficiência os compostos químicos organofluorados sintéticos (PFAS). O PFAS é uma família de poluentes problemáticos, também conhecidos como “produtos químicos para sempre” devido à sua estabilidade química e persistência ambiental.

Existem milhares de produtos químicos PFAS, e eles são encontrados em diversos produtos de consumo, comerciais e industriais. Isso torna difícil estudar e avaliar os potenciais riscos à saúde humana e ao meio ambiente. Essas substâncias podem ser encontradas no ar, água, solo e alimentos, bem como em uma grande variedade de produtos, incluindo revestimento de panela de Teflon, espuma de combate a incêndio, retardadores de chama e aditivos repelentes de água. Eles atingem as águas subterrâneas de várias maneiras, incluindo irrigação agrícola usando águas residuais tratadas e substâncias de combate a incêndios que se infiltram no solo. Como resultado de sua estabilidade química, eles permanecem intactos no solo por muito tempo, levando a uma extensa contaminação de fontes de bebida, o que por sua vez aumenta significativamente a exposição humana.

“Ultimamente, ficou claro que esses produtos químicos são de grave risco à saúde e ao meio ambiente – portanto, encontrar maneiras de removê-los e destruí-los é de grande importância”, disse o Dr. Adi Radian, professor assistente do Technion, ao NoCamels.

A Dra. Radian, chefe do Laboratório de Química Ambiental e do Solo do Departamento de Engenharia Civil e Ambiental, liderou o estudo com seu aluno de pós-doutorado Dr. Samapti Kundu. Suas descobertas foram publicadas no Chemical Engineering Journal.

A exposição ao PFAS pode causar muitos riscos à saúde, incluindo câncer, doenças cardíacas e hepáticas, problemas de fertilidade, defeitos congênitos e danos ao sistema imunológico. Em 2017, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) classificou a substância polifluoroalquil (PFAS), como um possível carcinógeno humano com base em parte em evidências epidemiológicas limitadas de associações com câncer de rim e testículo em indivíduos altamente expostos.

Essas substâncias foram monitoradas em Israel. No verão passado, a Autoridade de Bombeiros e Resgate de Israel parou de usar espuma retardante de fogo contendo duas substâncias tóxicas da família PFAS por preocupação de que esses produtos químicos penetrassem nas águas subterrâneas, informou o jornal israelense Haaretz. Alguns meses antes, o Ministério da Saúde havia descoberto uma fonte de água potável poluída por esses produtos químicos localizada nos subúrbios da Baía de Haifa. Eles assumiram que a poluição vem do uso dessa espuma retardante de fogo em uma instalação de armazenamento de combustível na área. A extração de água potável na região de Krayot foi interrompida após a descoberta dessa alta concentração de PFAS.

O Haaretz informou que atualmente não há padrões em Israel para a concentração máxima permitida de PFAS na água potável, mas que a Standards Institution está formulando um padrão para espuma de combate a incêndios que também incluirá níveis de toxicidade, incluindo a proibição do uso de dois compostos PFAS e uma restrição à concentração de outro.

Nos dias atuais, a remoção dessas substâncias da água potável se dá por meio de técnicas de adsorção relativamente simples e baratas. (Adsorção é a adesão de átomos, íons ou moléculas de um gás, líquido ou sólido dissolvido a uma superfície. Esse processo cria um filme do adsorvato na superfície do adsorvente. Esse processo difere da absorção, na qual um fluido – o absorbate – é dissolvido ou permeia um líquido ou sólido – o absorvente). Esses métodos não são suficientemente eficientes e apenas transferem os poluentes da água para o material adsorvente – o que requer etapas adicionais de purificação para se livrar das substâncias tóxicas adsorvidas. Além disso, esses métodos não são seletivos. Eles também podem remover substâncias que são essenciais para a saúde de uma pessoa.

Dr. Radian diz que a plataforma foi validada com uma variedade de poluentes tóxicos, não apenas PFAS. “Esperamos aprimorar a tecnologia no próximo ano e testá-la com água real de locais contaminados em Israel. Estou esperançoso de que esta tecnologia vai amadurecer em um produto aplicado e sustentável.”

“Acredito que estudos científicos e de engenharia básicos, como o que é realizado em nosso departamento, são os blocos de construção para tecnologias aplicáveis ​​no campo”, diz Dr. Radian à NoCamels, “Fortalecer os laços entre indústria, governo e academia garantirá tecnologias inovadoras no campo da engenharia ambiental”.

Fonte: NoCamels