Startups israelenses focam em proteínas alternativas de pescados

Cinco startups israelenses foram fundadas no mercado de peixes alternativos alimentares no ano passado – quatro desenvolvendo peixes cultivados em laboratório e uma desenvolvendo peixes à base de plantas. O investimento cresceu dez vezes nos últimos dois anos, à medida que o mercado pesqueiro global vê uma grande escassez de peixes e enormes danos ao meio ambiente pela indústria pesqueira.

A Sea2Cell, que está desenvolvendo atum azul cultivado, foi fundada em setembro de 2021 na incubadora de tecnologia de alimentos Fresh Start em Kiryat Shmona por Avishai Levy, Dr. Itai Tzchori, Pablo Resnik, Prof. Berta Sivan e Dr. Orna Harel. A empresa levantou NIS 3,5 milhões.

O Prof. Sivan veio para o setor de alternativas pesqueiras da própria indústria pesqueira. Como professora de biologia na Faculdade de Agricultura da Universidade Hebraica, ela criou uma empresa para acelerar o processo de piscicultura. Ela estava envolvida em outro projeto na África para promover a piscicultura de carpas em piscinas. Mas ela acredita que os peixes selvagens devem ser deixados em paz.

Ela disse: “Os peixes são os únicos animais que ainda caçamos e cultivamos, saímos em barcos para o mar e os oceanos e estamos criando uma catástrofe. No Mediterrâneo, 90% dos peixes desapareceram e a situação não é muito encorajador nos oceanos. Mesmo aqueles que vivem da pesca entendem hoje que isso não pode continuar.”

O Prof. Sivan ganhou grande know-how no isolamento de células de tecidos vivos de peixes para criá-los. Ela foi abordada pela Dra. Orna Harel, que há anos pensava em desenvolver peixes cultivados. A eles se juntaram o Dr. Itai Tzchori, especialista em células-tronco de peixes e Pablo Resnik, que esteve envolvido no comércio internacional de peixes e frutos do mar. Eles montaram o start up na incubadora Fresh Start, uma parceria da Tnuva, Tempo, OurCrowd e Finister.

Embora as células-tronco de mamíferos tenham sido produzidas há muitos anos, em parte em institutos de pesquisa, são produzidas muito poucas células-tronco de peixes. A Sea2Cell está, em primeiro lugar, construindo uma enorme capacidade de produção de células-tronco, que pode ser transferida sob concessões para outras empresas fabricarem os produtos. O objetivo é o atum azul. “O Prof. Sivan disse: “Mesmo se impedirmos a morte de um atum, teríamos conseguido alguma coisa.”

O atum é sobrepescado em todo o mundo e as tentativas de criá-los em cativeiro falharam.

Plantish está desenvolvendo salmão à base de plantas e planeja lançar seus produtos em restaurantes listados no Michelin nos EUA. A empresa foi fundada em março de 2021 pelo CEO Ofek Ron, chefe de P&D Dr. Hila Elimelech, CSO Dr. Ron Sicsic e CTO Dr. Ariel Szklanny. A empresa arrecadou US $ 2 milhões e planeja revelar seu produto protótipo em 2023 e vender produtos até o final de 2023.

Ron disse: “Todo ativista lhe dirá que o mar é o maior problema e o número de peixes mortos é muitas vezes maior do que vacas, galinhas e ovelhas juntas. Vi que em lugares onde havia boas alternativas de carne disponíveis, realmente reduz o consumo de carne e eu não entendia por que não havia peixe.”

Quando Ron se aprofundou no assunto, descobriu que havia produtos alternativos de peixe como atum em lata e schnitzels e kebabs de peixe, não há produtos que imitassem filés de peixe e não era fácil criar texturas e estruturas semelhantes.

“Pensei que se pudéssemos saber fazer tal filé, então a empresa poderia ser a Beyond Meat ou Impossible Foods do mar”

A Wanda Fish é uma empresa de agricultura celular destinada a produzir filés de peixe à base de células por cientistas que passaram de produtos farmacêuticos para tecnologia de alimentos. A empresa foi fundada em novembro de 2021 pelo CEO Dr. Daphna Heffetz e com sede no Kitchen Foodtech Hub, a empresa levantou NIS 3 milhões da Autoridade de Inovação de Israel.

Até os últimos meses, o Dr. Heffetz não estava familiarizado com tecnologia de alimentos. Nos últimos 20 anos, ela liderou empresas de biotecnologia e sua empresa mais recente desenvolveu um tratamento para epilepsia baseado em cannabis. Ela pensou em descansar um pouco, mas depois recebeu uma oferta da incubadora The Kitchen para montar uma startup alternativa de peixe baseada em IP para produzir carne fora de corpos vivos que foi adquirida de uma conhecida universidade americana.

Ela contou. “Comecei a ler sobre o assunto e fiquei muito entusiasmado. Primeiro ouvi falar do terrível estado dos oceanos, mas não sabia da escala do problema e do potencial de mudar as coisas.”

A Wanda Fish está se esforçando para produzir filés de peixe autênticos depois de coletar amostras de peixes e desenvolver músculos e tecidos adiposos e preparar um banco de amostras. “Depois das guerras cultivamos tecidos de peixe para que a estrutura de um filé grosso seja produzida com um sabor autêntico de peixe. Se for um salmão, por exemplo, será rosa com listras brancas.”

Wanda ainda não decidiu que peixe vai desenvolver. O que é único na empresa é que, para cultivar células de peixe, ela não usa ingredientes do peixe, mas de um processo fora do peixe e apenas de materiais à base de plantas.

Os empresários da Forsea planejam produzir enguias cultivadas para o mercado japonês, onde são consideradas uma iguaria. À beira da extinção, os preços estão subindo e isso oferece uma grande oportunidade de negócios.

A Forsea foi fundada em outubro de 2021 no Kitchen Foodtech Hub pelo CEO Roee Nir e Prof Iftach Nachman e Prof. Yaniv Alkoby. A empresa levantou NIS 3 milhões da Autoridade de Inovação de Israel e espera que seus produtos estejam no mercado em 2025.

Nir disse: “Queríamos ser o único player no mercado. Quando encontramos este mercado, ficamos surpresos porque as enguias são consideradas uma iguaria e um peixe à beira da extinção. Os preços aumentaram cinco vezes nos últimos anos e sua escassez cria uma oportunidade muito importante.”

A tecnologia que a ForSea desenvolveu é o resultado de uma colaboração entre a Universidade de Tel Aviv e a Universidade Hebraica de Jerusalém e é adequada para todos os tipos de peixes e frutos do mar. A ForSea considerou todos os tipos de peixe, de salmão e atum a bacalhau e até caviar, mas foi o alto preço da enguia que fez a balança pender a seu favor. Um quilo de enguia no Japão é vendido por US$ 60 e a enguia defumada ou enguia embalada a vácuo é vendida por € 50 por quilo na Europa.

A E-Fishient está desenvolvendo tilápia cultivada. Fundada em abril de 2021 como uma parceria entre a BioMeat e o Vulcani Institute, a empresa é gerenciada pelo CEO Jill Gammon. A empresa levantou NIS 2 milhões em duas rodadas e tem compromisso de mais NIS 3 milhões.

A E-Fishient decidiu se concentrar na tilápia, um peixe popular para alimentar as massas famintas, em vez de um peixe premium como salmão ou atum.

“Não será um filé como você imagina”, avisa Gammon. “E você não vai me ver na TV esperando os clientes para ver se é parecido com o peixe que comeram ontem no restaurante. Acreditamos que você tem que encontrar uma solução para o mundo e não para o mercado premium. Com a população mundial crescendo e os peixes cada vez mais escassos, este será um problema difícil que cria necessidade.”

A tilápia, que substituiu a carpa, representa 50% do peixe vendido em Israel e é um mercado mundial de US$ 13 a 15 bilhões anualmente, crescendo de 3% a 7%.

Você está optando por um peixe mais barato, o que significa que precisará de preços mais eficientes

“Em primeiro lugar no momento isso é verdade, embora não saibamos o que será em cinco anos. Em segundo lugar, isso faz parte do nosso desafio, não premium, mas uma solução para as massas. Acreditamos que em cinco anos, será um problema para obter proteína de animais e também de plantas, porque as colheitas estão sendo rapidamente reduzidas e o preço do trigo e do milho está subindo porque eles são para vacas e galinhas.”

Nesta fase, a E-Fishient se recusa a dar detalhes sobre sua tecnologia.

Fonte: Globes

Imagem por Huy Phan