A Empresa Israelense que usa dados de satélite para monitorar conflitos internacionais.

“Há uma quantidade impressionante de dados por aí; se você sabe o que fazer, pode se transformar em uma potência de inteligência em miniatura”, diz o diretor administrativo do Intel Lab Itay Bar-Lev

Da guerra na Ucrânia à instalação nuclear secreta do Irã e à descoberta de redes de drogas na América do Sul, nenhum conflito internacional está a salvo de agências de inteligência que podem obter facilmente dados de satélite do espaço e obter informações sobre operações secretas. 

O Intel Lab, que não tem conexão com a usina de semicondutores, é uma empresa de defesa israelense de Inteligência como Serviço com sede em Jerusalém que faz exatamente isso: descobre incidentes internacionais confiando na tecnologia de satélite de sensoriamento remoto por meio do OSINT, ou inteligência de código aberto. 

A empresa trabalha com vários grupos de inteligência, fornecendo-lhes informações críticas. Apenas algumas semanas atrás, a empresa informou em sua página no Twitter que obteve uma imagem de satélite mostrando os possíveis preparativos do Irã para um lançamento espacial em 10 de junho na pequena plataforma de lançamento do Centro Espacial Imam Khomeini do Irã em Semnan, onde funcionário do Ministério da Defesa iraniano Mohammad Abdous foi supostamente "martirizado" em 12 de junho. Muitos especulam que o Irã estava, de fato, testando seus mísseis balísticos. Em outro caso, a inteligência israelense foi capaz de reconstruir uma imagem altamente precisa da instalação terrestre de enriquecimento nuclear do Irã e estimar o que havia acontecido no interior.

Até agora, não existem leis internacionais que proíbam o uso desses dados ou se eles continuarão sendo de código aberto. O diretor-gerente do Intel Lab, Itay Bar-Lev, disse à CTech que os dados são comerciais e estão constantemente disponíveis para compra. “Os países tentam bloquear os dados, mas eles continuam disponíveis. Não acho que veremos um bloqueio tão cedo. Há uma quantidade impressionante de dados por aí, se você souber o que fazer com eles, poderá se transformar em uma potência de inteligência em miniatura”, disse ele. Ele citou empresas que fazem uso desses dados, como a israelense ImageSat International (ISI), a Argentina Satellogic e a americana Blacksky Technology, que combina imagens de satélite de alta resolução com inteligência artificial e técnicas de aprendizado de máquina para criar automaticamente mapas detalhados indicando atividades.

Bar-Lev acrescentou que acredita que nos próximos cinco anos, as pessoas poderão monitorar um determinado local da Terra algumas vezes ao dia, não importa onde. “Também não será tão caro, pois os custos estão diminuindo. Há uma grande quantidade de dados por aí e você pode fazer qualquer coisa com eles”, concluiu, “desde que credite a ESA e os use para fins comerciais e não os obtenha ilegalmente de empresas privadas”.

Dos incêndios florestais à proliferação nuclear
Os dados de satélite de sensoriamento remoto são frequentemente usados ​​na verificação de fatos no jornalismo, explicou Bar-Lev. Em um caso, as agências de inteligência confiaram em imagens de satélite que mostravam supostos navios graneleiros russos carregando grãos ucranianos em barcos e enviando-os para a Síria e, em outro, imagens mostravam os restos de ataques aéreos russos em cidades ucranianas. “O sensoriamento remoto pode ser usado para checar fatos em conflitos e mostrar se crimes de guerra foram cometidos”, acrescentou Bar Lev. Além disso, as agências podem contar com os satélites Sentinel-1 e -2 da Agência Espacial Europeia para monitorar incidentes marítimos. Bar-Lev acrescentou que as agências usam uma combinação de imagens espectrais e visão computacional para identificar os tipos exatos de transportadoras também.

E as opções são ilimitadas, explicou Bar-Lev. A maioria dos dados é de código aberto ou está disponível ao público a baixo custo. Cientistas e bombeiros podem contar com os dados para rastrear incêndios florestais e monitorar situações ambientais em andamento, onde imagens de raios infravermelhos podem mostrar onde a terra foi danificada. As aplicações humanitárias também são numerosas. As agências podem monitorar a proliferação nuclear da Coreia do Norte, detectando diferenças na temperatura do terreno e verificando se a nação desonesta retomou a atividade nuclear em locais específicos. O radar de satélite pode ser usado para geolocalizar mísseis Patriot e bombas nucleares dos EUA. As mesmas técnicas podem ser usadas para monitorar derramamentos de óleo no mar e rastrear o contrabando de drogas ou mercadorias ilegais, acompanhando as transferências de navios.

Quando se trata de desastres climáticos, observou Bar-Lev, o radar de abertura sintética pode ser usado para detectar deslocamento cosísmico do solo em terremotos. No recente terremoto de junho no Haiti, usando imagens obtidas por dados de satélite, os cientistas conseguiram identificar onde ocorreu o epicentro do terremoto e detectar a área exata do deslocamento do solo. Em usos comerciais modernos, as empresas de engenharia civil podem usar esses dados para cobrir grandes fluxos de água ou identificar topografias acidentadas para criar um melhor perfil de escavação.

Detecção de poluição marinha

E mais perto de casa, um dos melhores métodos de manter os oceanos limpos é detectar a poluição marinha por meio de tecnologia de satélite. Seimon Polinov, estudante de doutorado do Departamento de Biociência Marinha da Universidade de Haifa, coletou dados de satélite detalhando a poluição no mar, que geralmente é ejetada dos navios. Cerca de metade do ar que respiramos é produzido pelo oceano, que absorve dióxido de carbono e emite oxigênio. Os oceanos também cobrem quase 70% da superfície da Terra e são responsáveis ​​pelo transporte de calor do equador para os pólos.

As empresas dependentes do oceano contribuem com US$ 282 bilhões para a economia, observou Polinov, mas isso nem sempre é uma boa notícia. Enquanto os oceanos são o principal meio de transporte de mercadorias, desde móveis, petróleo, medicamentos e alimentos, a poluição marinha – nomeadamente os derrames de petróleo – está a gerir tudo isso. Polinov detalhou os diferentes tipos de gotículas de óleo liberadas - como manchas de óleo do escoamento de rios, navios, oleodutos e plataformas de petróleo, que se depositam no oceano ou evaporam e poluem a atmosfera. Usando os dados do satélite Sentinel 1 e 2, ele conseguiu mostrar que algumas moléculas de carbono se depositam profundamente no sedimento oceânico por um período de 10.000 anos, prejudicando o ecossistema.

Como parte de sua pesquisa, ele mapeou a poluição por derramamento de óleo perto da região da cachoeira de Banias, entre o norte de Israel e a Síria, onde um derramamento de agosto de 2021 danificou a vida marinha, causando proliferação de algas nocivas. Usando a cobertura espacial e temporal de imagens de satélite, ele conseguiu identificar a extensão da poluição por óleo no Mar Mediterrâneo. A cerca de 20 a 40 km da costa israelense, muitos derramamentos de óleo passam despercebidos e não são relatados. Soma-se a isso o fato de que muitos países do Oriente Médio permanecem despreocupados com a poluição por petróleo. Mas a esperança não está perdida: os cientistas planejam usar tecnologias de IA/ML para melhor observar e detectar esses vazamentos. Ao contar com essa tecnologia, os cientistas podem ajudar a melhorar a precisão da detecção, identificar que tipo de poluentes estão presentes e fornecer um melhor tratamento oceânico. As colaborações transfronteiriças também podem ajudar a melhorar a qualidade da água.

“Também podemos usar bandas ópticas para detectar uma assinatura química do material derramado”, disse Polinov, mas acrescentou que, devido a restrições de segurança, muitos não têm ideia do nível de poluição nas águas de Gaza, que se acredita serem altamente poluídas. “As águas territoriais de Israel são maiores do que o nosso território real”, disse ele. “Precisamos de mais olhos em nossas águas. Há pelo menos 700 derramamentos de óleo por ano, a maioria dos quais ocorre em rotas marítimas, e pouco está sendo feito para detê-los.”