Hub de inovação CEVT engaja com tecnologias automotivas israelenses

Atualmente não há fábricas de automóveis em Israel. Mas isso não impediu que o país se tornasse um dos principais players da indústria automotiva global. Nos últimos 10 anos, à medida que a digitalização da mobilidade revolucionou o setor, Israel desenvolveu uma tecnologia transformadora que mudou as capacidades dos veículos.

Em 2008, cerca de nove anos antes da aquisição da Mobileye pela Intel, a maior saída de Israel na época, a General Motors abriu um centro técnico em Herzilya para ter um gostinho do que Israel estava preparando para o mundo automotivo. Alguns anos depois, os empresários israelenses Ehud Shabtai, Amir Shinar e Uri Levine desenvolveram o Waze, o aplicativo de navegação e GPS voltado para a comunidade que se tornou um nome familiar e que, em 2013, o Google o comprou por incríveis US$ 966 milhões. Em seguida, a Mobileye foi arrematada por US$ 15,3 bilhões e, de repente, as montadoras de nível 1 de todo o mundo – BMW, Ford, Continental e outras – estavam migrando para Israel para explorar novas tecnologias automotivas e os engenheiros e desenvolvedores que as criaram. Muitas dessas multinacionais abriram escritórios, polos de inovação e centros de P&D.

“Aqui vem esta oportunidade de Israel como a Nação Start-Up. E eu pude entender pessoalmente como [o setor] cresceu de 87 startups ou empresas de tecnologia em 2012/13 – e como em quatro ou cinco anos, ele foi construído para o que é agora, mais de 650 startups em tecnologia automotiva. E muitos investimentos. Acho que mais de US$ 25 bilhões foram investidos em tecnologia automotiva”, diz Lior Zeno, que testemunhou pessoalmente o hype como parte da equipe fundadora da EcoMotion, uma comunidade global de inovadores de mobilidade inteligente que realiza uma conferência conhecida todos os anos para campo, atraindo investidores, empreendedores, startups e dezenas de participantes. A última edição foi realizada este mês.

A CEVT (China Euro Vehicle Technology AB), braço de inovação da montadora chinesa Geely Holding Group, que possui várias marcas, incluindo as montadoras suecas Volvo e Polestar, cria soluções para todas as marcas Geely (entre elas Lynk & Co e Lotus). Representantes da CEVT eram participantes regulares do EcoMotion desde 2018, ano em que começaram a trabalhar com startups locais. Compreendendo totalmente o tipo de qualidade que as empresas de tecnologia automotiva em Israel tinham a oferecer, eles decidiram abrir seu primeiro centro de inovação em Tel Aviv em 2020 e contrataram Zeno para administrar o centro. O hub foi inaugurado em 2020, pouco antes da pandemia do COVID-19.

O hub de inovação da CEVT desenvolveu a Compact Modular Architecture (CMA), uma plataforma global de automóveis de médio porte desenvolvida conjuntamente pela Volvo e Geely em 2013, bem como vários veículos do grupo Geely, incluindo o Volvo XC40, o Polestar 2, um Lynk & Co veículo totalmente desenvolvido na CEVT, e o veículo Waymo que a Geely está atualmente trabalhando em um veículo de co-desenvolvimento para a empresa americana de desenvolvimento de tecnologia de direção autônoma, Waymo.

“Quando falamos de inovação, é claro, pensar sempre à frente. Não são apenas os veículos que você vê hoje na estrada. E não é o que está sendo finalizado agora. É sobre os veículos que estarão em 10 ou 20 anos na estrada e como fazer isso acontecer agora”, diz Zeno ao NoCamels, “Inovação é olhar para os desafios do mercado e imaginar o futuro e começar a explorar tudo. E é aí que a startup se encaixa na imagem.

Zeno diz que o processo de inovação da CEVT é realizado por meio de uma estrutura organizacional de linha, onde os gestores estabelecem metas e diretrizes que são cumpridas pelos funcionários e demais trabalhadores. Funciona bem para eles, especialmente quando o gerente no topo está animado com o processo e é a pessoa certa para o trabalho. “É um elemento-chave”, diz ela.

“Se você quiser ter melhores chances de seguir em frente, após o piloto, ou POC (prova de conceito), como chamamos, é muito importante obter a pessoa certa da organização de linha que também se tornará o gerente de projeto deste POC e fazer o trabalho de inovação. Então, ele dedica horas à inovação trabalhando neste projeto, enquanto seu trabalho diário é na organização da linha”, explica ela.

O hub de inovação abriu pouco antes do início da pandemia do COVID e “aprendemos durante esses dois anos que muitas coisas poderiam estar online”, diz Zeno. Vários gerentes e representantes importantes da CEVT também visitam o centro de inovação em Israel com frequência, com a delegação mais recente aqui nas últimas semanas para a conferência EcoMotion.

A CEVT não pretende investir ou adquirir nenhuma startup, mas sim ver como elas podem ajudar a melhorar um produto Geely. Zeno tem pelo menos 20 empresas de mobilidade israelenses em seu pipeline com tecnologia que pode funcionar. Dez dessas empresas avançaram no processo de POC, com algumas quase totalmente realizadas. Ela opta por destacar cinco dessas empresas porque “algumas delas têm mais progresso e me sinto muito confiante em falar sobre elas”:

Tactile Mobility – Fundada em 2012, a empresa Tactile Mobility, com sede em Haifa, desenvolve software e sensores virtuais que usam sensores não visuais integrados em veículos inteligentes e autônomos, que analisam informações como velocidade da roda, ângulo da roda, rotações por minuto e posição de marcha para ajudar o carro que não tem sensibilidade tátil a “sentir” e entender melhor as estradas. A última rodada de financiamento da empresa foi uma Série C em outubro de 2021, onde arrecadou US$ 27 milhões. Zeno diz que a CEVT está trabalhando com os engenheiros de controle de movimento da empresa nos projetos atuais.

Ottopia – Empresas como Hyundai e Motional estão investindo e assinando contratos com a Ottopia, empresa sediada em Tel Aviv que oferece uma solução para operação remota segura e cibernética de veículos por meio de software que funciona com o sistema de teleoperação de um carro. A teleoperação é a de um sistema ou máquina à distância, semelhante a um controle remoto. A Ottopia levantou um total de US$ 12 milhões até o momento.

Moodify – Uma das empresas mais exclusivas a trabalhar com a CEVT, a Moodify desenvolveu uma plataforma com os principais pesquisadores do Weizmann Institute of Science que permite um controle preciso no design do perfume. Como Zeno descreve, Moodify desenvolveu um perfume que em pequena quantidade chega ao cérebro e elimina os maus odores. A empresa, fundada em 2017 e sediada em Kfar Saba, arrecadou um total de US$ 10,7 milhões. Moodify está trabalhando para mascarar a percepção de mau cheiro nos veículos.

Apollo Power – Fundada em 2014, a missão da Apollo Power é aproveitar a energia solar de novas maneiras. A empresa desenvolve tecnologia fotovoltaica (PV) na forma de painéis solares flexíveis. Zeno diz que a empresa começou a trabalhar com a CEVT e um engenheiro do lado da energia em um projeto de inovação que explora como criar mais energia para o veículo.

Enervibe – Fundada em 2018, a Enervibe desenvolve coletores de energia cinética de emissão zero que convertem energia mecânica em energia elétrica por meio de diferentes mecanismos de transdução. A empresa arrecadou US$ 3,4 milhões.

Fonte: NoCamels

Imagem por Sarmad Mughal