Fabricantes automotivas encontram alta tecnologia em Israel

A indústria automotiva tradicional está passando pelo que foi descrito como uma transformação única, com o rápido crescimento do interesse por veículos elétricos e autônomos, motivo pelo qual se volta para startups em um país não normalmente associado à produção de veículos. Por exemplo, por décadas a indústria automobilística do Japão foi caracterizada como uma pirâmide. No topo estavam os fabricantes – Toyota, Honda, Nissan e outros – e, abaixo deles, uma vasta base de fabricantes de peças e seus subcontratados. Mas essa pirâmide está começando a desmoronar à medida que a indústria se livra da gasolina e olha para uma era de veículos elétricos (EVs) e veículos autônomos (AVs).

Empresas como a Koito Manufacturing, líder no mercado japonês de faróis de alto desempenho, sabem que seu antigo modelo de negócios não funcionará por muito mais tempo. Os carros do futuro próximo serão conduzidos com câmeras, radares e LiDAR (Light Detection and Ranging, que ajuda os AVs a analisar o entorno das estradas em 3D); e não haverá necessidade de lâmpadas brilhantes para iluminar o caminho. Os executivos da Koito estão explorando maneiras de adaptar seus produtos à nova era dos automóveis e despacharam um funcionário para um dos países na vanguarda do boom da tecnologia automotiva: Israel.

Não há indústria automobilística nacional em Israel, mas o país é o lar de mais de 1.000 empresas de alta tecnologia, incluindo startups que chamaram a atenção das principais montadoras do mundo.

Para surfar nesta onda, Mochizuki Takahiro da Koito agora está baseado em Herzliya, uma cidade conhecida como um dos maiores centros de startups de Israel. Sua tarefa é encontrar maneiras de integrar sensores de alta tecnologia às lâmpadas e sinais de sua empresa. “Estamos nos concentrando no LiDAR em particular e criamos uma nova organização para considerar como implantá-lo.” Um dos nomes mais quentes da LiDAR é a empresa israelense Innoviz Technologies. A empresa foi fundada em 2016 por ex-membros da unidade de inteligência militar israelense e estreou na NASDAQ em abril de 2021 com uma avaliação de US $ 1,4 bilhão. “O problema mais desafiador e o maior gargalo nos veículos autônomos é o LiDAR”, diz o cofundador Omer Keilaf. Isto porque, até agora os veículos autônomos usavam câmeras e radares para entender os arredores, mas essas tecnologias medem apenas a distância até carros ou obstáculos à frente e podem ser menos precisas quando está escuro ou chovendo. LiDAR tem um desempenho muito melhor, mas seu preço alto sempre foi um problema. E, a Innoviz está se preparando para lançar uma versão que diz ser 70 por cento mais barata do que seu modelo anterior, sem perda de desempenho. Keilaf diz que o LiDAR acessível transformará a indústria. A montadora alemã BMW já se inscreveu. Ela planeja usar o produto em um carro autônomo Nível 3 – um capaz não apenas de dirigir e acelerar, mas também de tomar decisões de direção – com lançamento previsto ainda para 2021.

Otsuka Hiroshi, CEO da fabricante japonesa de peças automotivas Musashi Seimitsu Industry, diz que a pirâmide de produção está prestes a dar lugar a um modelo horizontal, no qual os fabricantes de componentes com a melhor tecnologia serão capazes de competir pelos negócios em condições de igualdade. Sua empresa investiu recentemente na REE Automotive, uma empresa israelense que constrói bases EV escaláveis ​​e modulares. Eles montam uma base estreita que lida com a direção, suspensão, frenagem e outras funções-chave. A única coisa de que precisa é um corpo. A Musashi Seimitsu Industry está fornecendo caixas de engrenagens à REE. O CEO Otsuka diz que o investimento e a colaboração são uma questão de sobrevivência para sua empresa: “Eles podem ter ideias ousadas para criar novos componentes de acionamento e podemos fornecer a eles engrenagens altamente precisas e duráveis. No curto prazo, as mudanças serão ser limitado, mas em 10 anos a indústria mudará drasticamente. Se não fizermos nada agora, estaremos mortos em cerca de 15 anos. ” A REE recentemente chegou a um acordo com a Hino Motors, principal fabricante de caminhões do Japão, em uma parceria para desenvolver um novo modelo de negócios adequado para a era dos veículos elétricos. “Estou confiante de que esta aliança empresarial se tornará uma força motriz para a Hino à medida que assumimos o desafio de gerar novo valor em mobilidade comercial para nos harmonizar com a sociedade futura”, disse o presidente do conselho de Hino, Shimo Yoshio.

Uri Gabay, CEO do Start-Up Nation Policy Institute, uma organização que apoia startups de tecnologia, diz que as colaborações com a indústria automobilística do Japão fortalecerão toda a indústria de manufatura. “O mundo está mudando. A manufatura inteligente está se tornando o padrão porque as pessoas veem que não se trata apenas de eficiência, mas também de resiliência”. A pirâmide tradicional tem sido boa para montadoras e fabricantes de peças, proporcionando estabilidade e contratos garantidos. A indústria no Japão sobreviveu com um modelo conhecido em todo o mundo como “kaizen” – a ideia de fazer melhorias constantes e graduais, mas não que abalassem a indústria.

A era EV e AV significa que o pensamento tem que mudar, os jogadores têm que plantar sementes para o futuro e muitos veem Israel como um terreno fértil para esta empreitada.

Fonte: Soga Taichi para NHK

Imagem por Riciardius