Jogo para celular rejuvenesce olhos em 8,6 anos

O envelhecimento pode vir com coisas maravilhosas, como uma recém-descoberta compreensão de prioridades e uma profunda autoconsciência, mas ficar mais velho também traz alguns inconvenientes, como a necessidade de óculos de leitura.

No entanto – e você pode querer colocar os seus óculos de leitura para isso – um simples app móvel diz ser capaz de voltar no tempo em aproximadamente nove anos para os seus olhos. GlassesOff, inventado em Israel, ajuda as pessoas de 40 a 60 anos a melhorar sua visão, jogando um jogo simples apenas algumas vezes por semana. O app é baseado em uma pesquisa da Universidade de Tel Aviv, publicada nos “Relatórios Científicos” (“Scientific Reports”) da Nature.com, que mostra que a presbiopia (literalmente, “olhos envelhecidos”) não é causada pelo turvamento da visão, como se pensava anteriormente, mas pelo tempo prolongado do processamento de imagens pelo cérebro.

“Codificando” nossos cérebros para ler melhor

Com esses resultados em mãos, a equipe da startup israelense GlassesOff começou a desenvolver um jogo para celular que pode treinar o cérebro para evitar a presbiopia. De acordo com os resultados da pesquisa, o córtex visual do cérebro é muito semelhante a um código binário em um computador; como os zeros e uns (0s e 1s) que dizem aos nossos computadores o que fazer, qualquer imagem no cérebro pode ser representada como patches Gabor abstratos (como aquelas em qualquer visita ao optometrista, que contêm uma grande letra “E”), que variam na sua frequência, contraste e orientação. Os nossos cérebros também podem ser treinados para diferenciar e ignorar essas variações, conhecidas como a arte da neuroplasticidade.

Essa mudança na nossa “perspectiva” sobre a visão é uma das coisas mais revolucionárias a respeito do GlassesOff, conta o CEO Nimrod Mader à NoCamels: “Quando as pessoas pensam a respeito do seu sistema de visão, elas imediatamente pensam sobre a maneira como o seu olho funciona. No entanto, enquanto estão se focando na qualidade da imagem captada pelo olho, muitas pessoas se esquecem do papel significativo que nossos cérebros desempenham na interpretação das imagens”.

Mader diz que através do treinamento do cérebro com o GlassesOff para que se adapte em casos de crowding (aglomeramento) visual, ou a incapacidade de identificar palavras ou objetos dentro de um parágrafo, os óculos podem se tornar obsoletos.

O jogo GlassesOff é simples; depois de passar por um diagnóstico inicial para determinar quais tipos de problemas de visão precisam ser enfrentados, o app formula um regime de treinamento personalizado. Ao praticar regularmente três dias por semana, por 12-15 minutos, pessoas de 40 a 60 anos são apresentadas ao Gabor cinza. Ao longo de um período de dois a três meses, o usuário trabalha para simular o córtex visual no cérebro através da memorização da colocação dos patches Gabor e da eliminação da confusão visual que geralmente justificam os óculos de leitura.

“Conforme você envelhece, você precisa de letras maiores e espaços mais amplos entre as letras para ler com clareza. Mas se você estiver tentando ler um livro, esta opção não está sempre acessível [a menos que você tenha um Kindle] e os óculos de leitura são a opção inevitável, pois ninguém irá esticar o livro para você”. De acordo com a GlassesOff e os resultados do estudo original, há mais de 80% de chances do aplicativo produzir resultados se a pessoa estiver entre os 40 e 60 anos.

Depois de cada sessão, o app GlassesOff dá ao usuário um feedback sobre como a sua visão melhorou, incluindo tabelas e planilhas, que (para os corajosos) também pode ser compartilhada com amigos nas redes sociais. De acordo com Mader, “Através do programa, você alcança várias etapas que acompanham o seu progresso enquanto você joga, para que o usuário não veja os resultados somente daqui a três meses. Trata-se, sempre, de chegar à sua próxima etapa, que está apenas a duas ou três semanas de distância”.

Reduza a “idade dos seus olhos” em 8,6 anos

De fato, os resultados do mesmo estudo “Relatórios Científicos” testados na Universidade da Califórnia em Berkley mostraram que, através do aplicativo GlassesOff e seu uso de uma estratégia baseada em neuroplasticidade, a “idade de olho do leitor” pode ser reduzida em impressionantes 8,6 anos. No entanto, antes disso fazer você largar os seus óculos de leitura para sempre, é importante saber que o GlassesOff não pretende curar a presbiopia e outras doenças oculares relacionadas à idade e é incerto que jogar o jogo por um longo período de tempo (mais de três meses) possa melhorar ainda mais a visão para além das estatísticas já mencionadas. Além disso, há a variável preço, pois o app custa US$ 59,99 para uma assinatura iOS ou GooglePlay (após um período de teste gratuito de duas semanas), e o fato de que alguns especialistas, como Peter J. Bex, do Instituto Schephens de Pesquisas Oculares (Schephens Eye Research Institute) em Boston, acreditam que tudo que o GlassesOff pode realmente estar fazendo é ajudar os seus usuários a lerem letras miúdas.

Por incrível que pareça, é difícil dizer se o método baseado em neurociência de treinamento visual do GlassesOff opera milagres em todos os seus usuários. No entanto, o que é certo é que este app é uma boa prova de que em Israel, membros do setor de pesquisa científica e do setor de tecnologia podem se unir para criar produtos potencialmente revolucionários.

Fonte: Nocamels