Descobrindo vazamentos de água via satélite

Empresa israelense Utilis usa imagens de satélite para ajudar companhias de água a encontrar vazamentos em seus sistemas e evitar que a receita vá pelo ralo.

Este artigo foi retirado de ISRAEL21c.

Vazamentos nos sistemas de água são uma cara dor de cabeça para companhias de água em qualquer lugar.

O Banco Mundial estima que, em média, 30% da água potável de uma companhia de água (até 50% em locais com infraestrutura antiga ou não confiável) é “não-faturada”, perdida principalmente em vazamentos. Esta perda custa bilhões de dólares por ano em todo o mundo, isso sem mencionar questões ambientais.

Empresas israelenses como TaKaDuAquarius Spectrum e Arad Group vieram ao resgate com soluções inteligentes de água utilizados em várias partes do mundo com o objetivo de reduzir os estimados 46 bilhões de litros de água potável perdidos todos os dias.

Agora existe uma nova abordagem da empresa israelense Utilis,  que usa imagens de satélite existentes para detectar vazamentos subterrâneos.

A solução da Utilis não depende da instalação de nenhum software ou hardware na companhia de água, tampouco de mão de obra. Utilis utiliza o espectro de imagens aéreas de sensores de satélites para localizar vazamentos em tubulações de distribuição a milhares de quilômetros de distância de uma só vez.

As imagens são processadas com um conjunto de algoritmos patenteados que detectam a “assinatura” única da água potável (diferente da água de chuva ou água de piscina, por exemplo). O cliente recebe um relatório gráfico detalhado sobreposto em um mapa com ruas, tubulações e informações das dimensões do vazamento.

“É como a diferença entre um médico diagnosticando um problema pelos sintomas e uma ressonância magnética detectando onde está realmente o problema”, diz o COO Elly Perets. “Enquanto outras tecnologias inteligentes de água procuram pelos sinais de água, nós vemos a água vazando debaixo do solo”.

Mesmo antes de debutar formalmente na WATEC de 2015 em Tel Aviv, a empresa já estava assinando seus primeiros contratos. A feira despertou o interesse de companhias das Américas, Austrália e outros países.

“Nós ficamos impressionados com a resposta à nossa tecnologia e com o feedback que recebemos”, disse Perets.

Buscando água em planetas distantes

A idéia de usar imagens de satélite disponíveis para detectar vazamentos subterrâneos começaram com Lauren Guy, agora com 29 anos, que usava essas imagens para procurar água em outros planetas enquanto estudava na Hebrew University e Ben-Gurion University de 2007 a 2012.

Depois de finalizer seu mestrado, Guy ficou sabendo do grande problema de vazamentos e decidiu colocar em uso seu conhecimento em sensores remotos. Se imagens de microondas podem penetrar a atmosfera, ele pensou, poderia também ver através do solo.

“Existem soluções de detecção de vazamentos usando infravermelho ou imagens termais, mas não sabemos de ninguém que use imagens de microondas de satélites sem precisar pisar em campo”, disse Guy ao ISRAEL21c.

Ele e Eran Nevo, CEO da Utilis, fundaram a empresa em 2013. Guy escreveu os algoritmos e Nevo liderou a companhia para um lançamento de sucesso no mercado internacional.

As imagens vem de satélites comerciais e de pesquisa que já estão no espaço, explica Perets. “Teoricamente, nós poderíamos ir até um cliente em potencial com um relatório finalizado em mãos, porque as imagens estão prontamente disponíveis para análise”.

A empresa vende seus serviços para companhias de água em planos mensais, quadrimestrais ou semianuais. Os relatórios de vazamentos periódicos podem detectar vazamentos logo no início e também verificar a efetividade dos reparos.

“Três galões por hora é a referência quando empresas de água começam a procurar ativamente a fonte do vazamento”, diz Perets. “Quanto menor o vazamento, mais tempo levará para ser detectado. Na maioria dos casos, o vazamento é detectado somente quando a tubulação explode”.

Considerando que o metro cúbico de água custa entre 80 centavos a um dólar, até mesmo estes pequenos vazamentos custam caro.

Fonte: ISRAEL21c


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